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白宫首席经济顾问库德洛:扛着自由贸易大旗的贸易战鼓吹手

编辑:企联编辑来源:华尔街见闻点击:评论数:0发布时间:2018-04-16 09:50:00
  摘要:特朗普做了一个令人费解的选择:在科恩离职后,他挑选的继任者库德洛不但自诩是一位自由贸易派,而且反对开征关税。更要命的是,他曾严重误判,在08年金融危机前称“一切好得不得了”。

  他,曾经是一个高调的电视名人,如今身处华盛顿权力核心层,坚决要求对中国施加强硬贸易政策……你以为是在说特朗普?并没有。

  他,在美国金融行业闯荡了几十年,年纪轻轻就做到知名金融机构的高管,后来华丽转型深入白宫,坚定支持降低税收和自由贸易立场……你以为是在说离职不久的科恩?并没有。

  其实他是库德洛(Larry Kudlow),是科恩的继任者,也就是如今的白宫首席经济顾问、白宫国家经济委员会主任。

  相比于特朗普和科恩在进入白宫前只扮演过商人、银行家的单一角色,现年70岁的库德洛的人生就显得丰富多了:他不但华尔街顶级投行贝尔斯登担任过首席经济学家,而且还开过咨询公司,更曾在里根政府担任管理和预算办公室首席经济学家。

  美国媒体VOX对库德洛的评价非常特别,称他有一个异于常人的地方:

  库德洛毕生做出过很多经济预言,或许这给了他见风使舵的能力,而这种能力在一个极其善变的总统面前是一种无法估量的宝贵资产。

  人们并不清楚库德洛究竟是会扛着自由贸易的大旗扭转特朗普那些糟糕的想法,还是曲意逢迎以便支持特朗普,但全世界现在都已看到,至少库德洛在对华贸易问题上持有强烈的鹰派立场。在这场激烈的你来我往的中美贸易争端升级背后,库德洛试图扮演幕后军师的角色。

  而就是这样一位对华贸易战的鼓吹手、常年以自由贸易倡导者形象示人、并曾在长达几十年的时间里进行经济研究、在电视上发表经济评论的人,手里却根本没有任何经济学或者金融学学位,但这一点都不妨碍他在美国政治和经济的权力中心发出自己的声音。

  从CNBC名嘴到白宫首席经济顾问

  库德洛出生于新泽西一个富裕的纺织业犹太家族。他的家族大力支持共和党,常常开着最新款捷豹飞驰在马路上。上世纪60年代,年轻的库德洛是一名就读于罗切斯特大学历史专业的激进反战分子,是一位民主党人。

  他曾短暂地在普林斯顿大学伍德·威尔逊(Woodrow Wilson School)学习政治学和经济学,而这只是学校公共政策课程的一部分。毕业之后,没有经济学学位的库德洛却进了纽约联储,担任职业经济学家。

  虽然没有接受过正规的经济学训练,但库德洛对市场如何运作有着一种似乎与生俱来的理解,而且他对数字非常敏感。

  28岁那年,库德洛成了当时全美最大证券经纪商之一Paine Webber的首席经济学家。在这里,他的政治立场大幅转向,成了一名保守的右派人士,转向了共和党阵营,并且开始塑造自由市场倡导者的个人形象。

  1979年,时年32岁的库德洛成了贝尔斯登(Bear Stearns)的首席经济学家,这也是他真正开启从政之路的地方——他进入了里根政府,担任管理和预算办公室首席经济学家,是办公室主任David Stockman领导下的二号人物。后者是前国会成员,里根政府的早期核心顾问。

  从政府部门离开以后,库德洛成立过一个咨询公司,之后又重回贝尔斯登。八九十年代,他开始酗酒并染上了可卡因。“如果你和客户出去,你得喝掉一轮酒,才能谈成大生意。事情就是这么开始的。”这之后,他常常在最后一分钟取消会议。在一场有200位投资者出席的会议上,原本作为演讲者的库德洛却放了鸽子,自此与贝尔斯登分道扬镳。

  2002年是库德洛职业生涯的重大转折点,他开始与Jim Cramer联手主持CNBC的财经节目,从此斩获了一个又一个荧幕上的成功。时任纽约州共和党委员会执行董事John Sweeney称他为“最耀眼的明星之一”。

  2018年3月14日,库德洛正式走上了职业生涯的巅峰:白宫确认库德洛将接替科恩,出任新的国家经济委员会主席暨白宫首席经济顾问。

  坚定的反华派,贸易战的鼓吹手

  与白宫贸易顾问纳瓦罗(Peter Navarro)和贸易代表Robert Lighthizer一样,库德洛是一名强硬的贸易反华派。

  就在确认当选的三天前,库德洛还在接受采访时谈到钢铝关税时说:

  加拿大会被豁免,墨西哥会被豁免。澳大利雅会被豁免。我向你保证,整个欧洲到最后都会被豁免。我跟你打赌,在亚洲的美国盟友也会最终受到豁免。只有中国不会被豁免。

  以下是他本月以来针对中国发表过的言论:

  “中美对话尚未真正开始。迄今为止,中国对美国贸易行动的回应欠佳。这也是我们考虑打第二轮关税牌的原因。”

  “中国必须开放市场,降低壁垒。在实现公平贸易上,关税手段是必要手段之一。”

  中国国家主席习近平周二(4月10日)在博鳌亚洲论坛做出了放宽外企市场准入及降低汽车关税等承诺。对此,库德洛称,白宫仍在评估习近平的讲话。如果确实能够付诸行动,就有可能是一个重大进展。

  这看起来似乎是一场旨在促进市场开放的讲话。如果确实如此,它将改变整个游戏。金融市场正在反弹,所以这是一个好兆头,这么说吧,这是个积极的信号。

  忠心护主 巧舌如簧

  这位总统钦点的经济顾问如今走上了世界顶级政治和经济舞台的“秀场”,他看重忠诚更甚于能力,从一开始就表现得忠心耿耿。

  4月8日,刚刚履新两周的库德洛做客了曾因采访普京、邓小平等多位国家领导人而名声大噪的美国知名记者、CBS主持人Mike Wallace之子Chris Wallace的节目。这篇采访能够让我们清晰地感受到库德洛的说话艺术。

  华莱士(Chris Wallace):你一直说没有发生贸易战,这只是中美之间谈判的一部分。但中国却说已经做好了充分准备,或将毫不犹豫地进行大力度反击。市场周五大跌了572点。显然,有很多投资者认为真的有可能爆发贸易战。

  库德洛:

  我知道确实存在一些紧张不安。只是从技术上说,我们还没有采取行动,你知道的。甚至周四在宣布那个声明当天,特朗普总统还要求贸易大使Lighthizer考虑采取额外的行动。

  (从征求意见到宣布决定)这是一个漫长的过程。到目前为止,关税尚未实施,也没有实际行动。而且我认为美国的行动是针对知识产权盗窃和强迫技术转移的合法控诉。

  谈及中国时,库德洛称:

  希望能与中国保持经常的沟通。但到目前为止,拖延时间不是答案。

  在谈到特朗普时,库德洛说:

  特朗普总统是一个要求他们正视问题的人,他这样做是正确的。总统可不是在虚张声势。他有很多工具可以拿来用。只不过这里有一个问题:人们总是在说特朗普如何如何,但问题是由中国引发的,而不是总统引起的。我甚至要说,特朗普才是那个解决问题的人。”

  如果你像我一样和特朗普聊过,就会知道其实他把自己看作是一个自由贸易者。我也是。但按照他的说法——顺便说那是个好主意——除非中国消除壁垒,开放市场,否则就不可能有自由贸易。

  总统打算采取强硬立场。他这是为美国企业和商业界挺身而出。

  说到这里,华莱士提出了一个问题:“如你所说,你是一个自由贸易者。你上个月在特朗普宣布加征关税的时候也说过, ‘关税上涨是繁荣的杀手,过去一直是,将来也会是。关税就是加税,美国消费者是最大的受害者。’所以我们该相信哪一个库德洛,今天的还是上个月的?”

  库德洛回答称:

  我想你可能搞错了。我反对征收关税,一直以来都是。说到中国,我一直都对中国持强硬立场。虽然我不喜欢关税,但有时候在讨论开征关税的时候并没有其他替代选项。那是总统工具箱里的一支利箭。

  总统已经改变了他的想法,他甚至在事关国家安全的行动上(指对叙利亚问题)也变了。我们以前也有很多例外。总统一直都是一个很厉害的谈判家。但在现在这种事情上,关税必须是其中的一部分,没有两全其美的办法。

  作为白宫首席经济顾问,库德洛在经济预测上屡屡失手

  “库德洛在过去几十年里所做的预测一直都是错的。”纽约杂志简短有力地用一个标题总结道。

  “库德洛是一个托儿,一个骗子。他的言行只是在恶化特朗普的贸易战。” 纽约邮报(NYPost)专栏作家John Crudele对库德洛的评价更是不客气。

  John Crudele写道,特朗普针对中国说了很多难听的话,还对中国商品加征关税。中国采取了报复行动,也进行了回击。这刺激特朗普甩出了更多狠话,从而进一步激怒了中国,双方你来我往。但库德洛上周居然还说,中美之间不是一场贸易战,说这是一个有节制的、温和的处理方法。

  “一日为托儿,终身为托儿。”John Crudele似乎一腔愤懑地写道。

  身为一名高调的顶级投行首席经济学家和CNBC知名财经评论员,找到库德洛以往的预测一点都不难。

  最让库德洛饱受质疑的应该是他对金融危机的严重误判。2007年12月,已经有强烈的迹象表明一切都将崩溃了,而库德洛在一篇题为《布什的好年份》中开篇就说“尽管饱受批评,但出乎所有人的意料,布什总统最终迎来了一个经济表现非常出色的年份……那些之前预测将发生经济衰退厄运的预言家们再次被打脸了。”

  当时,库德洛坚持认为,一切都好得不得了,经济衰退不会发生,“我们将看到金发女郎经济2.0时代(Goldilocks 2.0),这都是最低限度。布什繁荣是活生生的,经济非常健康。”

  警告经济衰退的预言家们错了吗?美国在2008年2月便陷入了经济衰退,一直持续到2010年2月。GDP下滑了4.2%,最惨的时候大约有870万人失业。

  1993年,时任总统克林顿(Bill Clinton)实施了增税措施,把企业最高税率从31%提升到了39.6%,当时库德洛警告:“毫无疑问,克林顿的广泛增税将绊倒经济复苏,伤害美国经济长期增长潜力。“但事实完全相反,美国很快迎来了很长的一段经济繁荣。而库德洛在被事实证明误判经济前景之后没有反思自己的分析,而是把经济繁荣归结到了里根政府的减税政策上,”为现在这个繁荣的时代打下基础的多数政治家并非来自克林顿政府,而是来自里根政府。“

  如果用库德洛过去十年所作出的预测作为衡量标尺的话,他可能真的是一个很糟糕的(白宫首席经济顾问)人选。

  为何选择库德洛?

  人们最感兴趣的是:即使抛开库德洛一塌糊涂的预测史不谈,为什么特朗普在科恩离开之后又选了一个和自己意见不统一的人?众所周知,科恩持有自由贸易立场,库德洛给自己打造的形象也是如此,而且他强烈反对关税政策。

  彭博社专栏作家Noah Smith认为,根本原因是,共和党可信的智囊越来越少:

  虽然此人本质上不是一个经济学家,连经济学学位都没有,只有工商管理学历,而且作出的经济预测一团糟,但似乎现在就没有多少可信的经济学思想家愿意站出来辅佐特朗普。

  芝加哥大学布斯商学院最近的一项调查发现,基本上没有一位有声望的经济学家喜欢关税政策,减税政策也是如此。但这并不是说没有支持税改的重量级经济学家,有总归是有的,但这类人中大力支持减税、开征关税和其他形式贸易保护主义、且愿意从政的凤毛麟角。

  Noah Smith表示,共和党的真正问题不是找一个像库德洛这样愿意压制自己观点的经济顾问来服从特朗普的命令,而是共和党的整个经济改革政策根本就不得人心。

  除了对增加联邦赤字感到不安之外,选民们可能意识到,正如大多数经济学家所说的那样,随着战略的实施,额外的减税措施提振经济增长的力量正在减弱。

  特朗普的保护主义在广大选民中也不受欢迎。CBS新闻调查结果发现,有50%的受访者不赞成开征钢铝关税,赞同者只有33%。

  最关键的是:当前美国经济上空开始出现阴云,通胀和加息困扰着金融市场。库德洛的经济立场是什么?他将如何领导一众政府智囊团对总统谏言?他有没有影响到特朗普的观点?此人在上任前夕曾公开质疑美联储的政策,这对美联储而言意味着什么呢?敬请期待库德洛系列文之下篇。
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